通夜

 色々なことがあったので、1日遅れの投稿となります。
 4月3日月曜日の出来事を綴っています。

幸恵ちゃんの思い出 第1話「通夜」

 鎌倉の月小路家を訪れるのはもう1年ぶりのことでした。
 どうしてもっと頻繁に会っておかなかったのかと、今さら後悔したところで失った時間を取り戻すことはできません。不思議と涙は零れませんでした。襖の開け放たれた畳敷きに多くの人が出入りしていても、まるでそれを別世界の出来事のようにぼんやりと眺めていました。読経と抹香を終えて親族以外の人たちが帰ったあと、こばとは棺の縁にとまって、幸恵ちゃんの安らかな顔を見つめていました。

月小路八千代(つきこうじ やちよ)
 こばとさん、お食事の用意ができましたので、どうぞこちらで皆さんとご一緒に。

こばと
 ...... はい。

かばね
 少しは食べておきなさい。
 明日は葬儀もあって何かと忙しくなるから。

こばと
 ...... うん。

八千代
 こばとちゃん、どうかそんなに気を落とさないでね。
 祖母も大往生だったし、眠るように逝ったから。

健次郎(八千代の叔父)
 96歳だしな。このご時世に苦しむこともなく逝けたんだから、おふくろも幸せだよ、本当に。

八千代
 いつものように、うたた寝しているのかと思ったらそのまま起きなくて。
 そりゃ驚いたけど、あんまり安らかな顔だったから、思わず「おばあちゃん、ゆっくりお休みなさい」と声をかけたの。

健次郎
 悪くない最期だよな。通夜にはあれほど大勢の教え子たちも来てくださったし。それに俺も70代だ。すぐにまた、おふくろに会いに行けるなあって思ってしまうんだよな。

八千代
 よしてください。縁起でもない。

八雲(健次郎の息子)
 修(おさむ)君は帰って来れるのかい?

八千代
 昨日、急いで連絡したわ。
 急いで支度して飛行機に飛び乗ったみたいです。今晩遅くには着くって。

八雲
 ドイツだもんな。こういうときはやっぱり外国にいると不便だな。
 こばとちゃん、修君と久しぶりに会えるよ。

こばと
 ...... え? う、うん。もう3年ぶりぐらいかな。

健次郎
 おいおい、しっかりしてくれよ、こばとちゃん。

かばね
 無理もないわ。こばとは幸恵ちゃんの親友だったから。

八千代
 そうよね。まだ女学生だったおばあちゃんを知っているのよね。
 そう思うと何だか不思議ね。私はもうすっかりおばさんになっちゃったけど、こばとちゃんもかばねさんも、いつまでも変わらない姿だから本当に不思議。

かばね
 幸恵ちゃんのお母様の代からの付き合いよ。

健次郎
 てことは、ばあちゃん、おふくろ、俺たちの世代、孫、ひ孫と5代にわたってるのか。すごいな。

 八千代さんの従妹の弓香さんが広間まで急ぎ足でやってきました。

弓香
 皆さん、修さんが帰ってこられましたよ!

八雲
 おっと。思ったより早いな。

月小路修(つきこうじ おさむ)
 どうも遅くなって。

八雲
 遅くない、遅くない。
 ドイツから半日で来るなんて、ちょっと慌て過ぎだろ。


 居てもたってもいられなくて。

月小路 汐里(つきこうじ しおり)
 このたびは、まことにご愁傷さまです。

八千代
 お義姉さんも遠い所からご足労いただき、ありがとうございます。

こばと
 ...... おさむ君。


 やあ。こばとちゃん、久しぶりだね。

こばと
 おさむ君、あのね、幸恵ちゃんがね ......


 うん。

こばと
 こっちだよ。ほら、こっちで寝てる。


 安らかな顔だ。おばあちゃん、本当に寝ているみたいだね。

こばと
 ...... こばと、もう少し幸恵ちゃんとお話したかったな。


 こばとちゃんは毎年来てくれていたんだろう?

八千代
 ええ。耳の遠くなったおばあちゃんの肩に止まって、大きな声で一生懸命お話してくれたわ。おばあちゃん、こばとちゃんが来ると本当に嬉しそうだった。

こばと
 ...... でもね、でもね、せめてあと1回はね ......
 ゆ、幸恵ちゃん、ごめんねー! わああ!

 こばとはおさむ君の首筋にしがみついて大泣きしてしまいました。さっきまで一滴の涙もでなかったのに、どこにこれほど溜めていたのかと不思議に思うほどに、涙があとからあとから流れ出してきたのです。

かばね
 ほら、こばと。修君も困っているわ。そろそろ離してあげて。


 平気ですよ。かばねさんも、わざわざ北海道からはるばる来てくれて本当にありがとう。

かばね
 ううん。飛行機で数時間だから。

八千代
 兄さんも長旅で疲れているでしょう?
 こっちで皆さんと一緒に食事してから、少し休んだほうがいいわ。

 ≫ 第2話「月小路家の人々」に続きます

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